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[조력사] 캐나다, 정신질환 고통자들에게도 안락사 확대 고심 2024·05·19 12:20

젬마 웨어(The Conversation 편집자)

조력 사망: 캐나다, 정신 질환으로만 고통받는 사람들에게 안락사를 확대하려는 계획에 고심하다

수십 년 동안 의사의 도움을 받아 삶을 끝내고 싶고 그럴 수 있는 수단이 있는 사람들은 안락사를 위해 스위스 등 몇몇 국가로 여행을 떠났습니다.

하지만 점차 전 세계적으로 더 많은 국가에서 조력 사망을 허용하기 시작했습니다. 아일랜드, 스코틀랜드, 프랑스 등 여러 나라의 정치인들이 이 문제에 대해 진지하게 논의하고 있습니다.

2016년에 조력 사망(임종 관련 의료지원법 medical aide in dying: MAID)이 합법화된 캐나다의 경우, 정부는 정신질환으로 인해 삶을 마감하는 유일한 이유가 있는 사람들에게도 지원 자격을 확대할 계획입니다. 그러나 현재 두 차례 연기된 이 확대 계획은 큰 논란을 불러일으키고 있습니다.

20여 년 전 게인드(Karandeep Sonu Gaind)가 정신과 의사로 일하기 시작했을 때만 해도 캐나다에는 조력 사망에 관한 법이 제정되지 않았습니다. 그는 의사로서 자신의 역할이 환자의 임종을 돕는 일까지 확대될 것이라고는 상상도 하지 못했습니다. "이 모든 것이 아주 최근에, 그것도 비교적 짧은 시간 안에 바뀌었습니다."라고 그는 말합니다.

2016년, 캐나다는 임종 과정에 있거나 말기 질환을 앓고 있는 사람들에게 의료적 조력 사망을 허용하는 법을 통과시켰습니다. 당시 게인드는 토론토 대학교의 정신과 교수로 재직하면서 토론토 험버 리버(Humber River) 병원의 정신과 과장으로 근무하고 있었습니다.

그는 병원의 메이드 패널 의장이 되어 새로운 법에 관한 정책을 수립하고 초기에는 임상 사례를 감독하는 역할을 맡았습니다. "저는 사람들이 고통스러운 죽음을 피할 수 있도록 이 길을 동정적으로 제공할 수 있는 상황이 있다고 믿었습니다."라고 게인드는 말합니다. 그러나 그는 그 이후 벌어진 확대에 대해 깊이 우려하고 있습니다.

한 법원 판례에 따라 2021년부터는 질병이나 장애가 반드시 치명적이지는 않지만 치료가 불가능하고 견딜 수 없는 고통을 겪는 사람들에게도 메이드가 확대되었습니다. 그리고 이듬해 캐나다 정부는 정신적 안락사라고도 알려진 정신 질환으로만 고통받는 사람들에게 메이드 확대할 계획을 발표했습니다.

이는 2023년 3월에 시행될 예정이었지만 2024년 3월까지 연기되었습니다. 그리고 새로운 조항이 시행되기 몇 주 전인 2월에 캐나다 정부는 2027년 3월까지 연기한다고 발표했습니다. 이렇게 되면 캐나다는 네덜란드, 벨기에, 스위스 등 몇몇 다른 국가와 함께 정신과적 안락사를 허용하는 국가 대열에 합류하게 됩니다.

정신 질환으로만 고통받는 사람들에게만 자격을 확대하는 것에 찬성하는 사람들은 그렇게 하지 않는 것이 일종의 차별이며 개인의 자율성을 제한하는 것이라고 주장합니다.

그러나 게인드는 이러한 주장은 신체적 질병과 정신적 질병으로 고통받는 사람들의 조력 사망 사이의 뚜렷한 차이점, 예를 들어 특정 상태가 고칠 수 없는지 또는 환자의 의학적 상태가 호전되지 않는지 여부를 간과한다고 말합니다.

“우리는 환자 개개인이 자신의 질환에서 나아질 수 있는지 여부를 평가하고 예측할 수 있어야 합니다. 특히 암과 같은 다른 질환은 진행 단계에 접어들면 그 결과를 훨씬 더 예측할 수 있지만, 정신 질환의 경우 전 세계의 모든 증거는 우리가 그러한 예측을 정직하게 할 수 없다는 것을 보여줍니다.”

수치를 확인할 수 있는 마지막 해인 2022년에는 캐나다 전체 사망자의 4%인 1만 3,000명 이상이 메이드를 통해 생을 마감했습니다. (이에 비해 2002년부터 어떤 형태로든 조력 사망이 합법화된 네덜란드에서는 2022년 전체 사망자의 약 5%를 차지했습니다.) 게인드는 캐나다의 조력 사망 허용 대상자 확대가 이미 이례적인 일이라고 생각하며, 사람들이 삶을 끝내려는 이유에 대해 우려하고 있습니다.


▦ THE CONVERSATION 2024.5.16.
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#안락사 #존엄사 #조력사 #마지막_권리

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