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'낙인찍힌' 성노동자들도 영국 은행에 대한 비판에 동참하다 2023·08·27 00:43

[편집부]

런던(에이에프피) - 런던에 거주하는 성노동자 마린 스칼렛(Marin Scarlett)과 우파 포퓰리스트 나이젤 패라지(Nigel Farage)는 처음에는 캠페인 동맹처럼 보이지 않을지 모르지만, 영국 은행의 함정에 관해서는 공통의 대의를 공유한다.

스칼렛은 에이에프피와의 인터뷰에서 "금융 기관이 도덕적 중재자처럼 행동할 수 있다는 것은 터무니 없다"고 말한다. 이는 영국 은행들이 그의 처우를 둘러싸고 스캔들이 터진 후 지난달 패라지와 똑같은 비판을 반영한 것이다.

고 엘리자베스 2세 여왕이 이용했던 냇웨스트(NatWest)의 자회사인 고급 은행 코츠(Coutts)에서 자신의 계좌가 폐쇄된 것에 대한 패라지의 불만은 며칠 동안 뉴스에서 핫이슈가 되어 의회에서 질문을 촉발했으며 최고 경영진의 일자리를 잃게 했다.

30대이고 15년 전 성노동자로 시작한 스칼렛에게는 갑작스러운 소란이 괴로웠다. 자의적인 계좌 폐쇄가 그녀의 직업을 "오랫동안" 괴롭혀왔기 때문이다.

그녀는 영국 은행들이 업계 종사자들에게 ‘터무니없고 부당한 조사’를 하고 있다고 비난했다.

그녀는 2018년에 주요 결제 처리업체가 자신을 금지하면서 시작된 계좌 폐쇄 조치에 대해 "제가 하는 모든 일이 합법적이라는 것을 알면서도 수치심과 낙인이 찍힌 기분"이라고 말했다.

유럽 ​​성노동자 권리 연맹(European Sex Workers' Rights Alliance) 운동가인 그녀는 자신의 계좌가 은행 평가가 있기 전까지 6개월 동안 동결될 것이라는 통보를 받았다.

"평가라니 무슨 말이죠? 그건 내 돈인데!" 라고 그녀는 생각했다고 회상했다.

스칼렛은 자금에 대한 접근성을 잃으면 성노동자들이 특히 취약한 위치에 놓이게 된다고 주장한다.

"그동안 더 많은 일을 해야 하고 더 많은 예약을 받기하기 위해 서둘러야 하므로 이상한 상황에 처할 수 있습니다."라고 그녀는 말했다.


'불안정한 계층'

영국 금융감독청(Financial Conduct Authority) 집계에 따르면 영국 은행 계좌 폐쇄 건수는 2016-17년 이후 매년 증가하여 2021~22년에는 매일 1,000건 이상이 폐쇄되었다.

브렉시트당(Brexit Party)과 반이민 정당인 영국독립당(UKIP)의 전 지도자였던 패라지(Farage)는 코츠(Coutts)가 자신의 우파적 정치적 견해 때문에 그들을 고객에서 제외했다고 불만을 토로했다.

그는 지난달 "은행은 은행이어야지 도덕적 중재자가 되어서는 안 된다"고 말했다.

그러나 운동가들에 따르면, 대부분의 해지는 유명 인사에게는 영향을 미치지 않으며, 성노동 등 범죄에 취약한 직종에 종사하는 근로자들이 종종 표적이 된다고 한다.

성노동자연맹(SWU) 대변인 오드리 카라도나는 에이에프피에 "성노동자에 대한 금융 차별은 영국 은행업계의 고질적인 문제"라고 지적했다.

그녀는 신규 계좌 개설을 거부하고 기존 계좌를 해지하는 사례가 "증가하고 있다"며 점점 더 많은 SWU 회원들이 "계좌 동결에 대해 이야기하고 있다"고 말했다.

일부 업체는 서비스 거부를 둘러싸고 은행 및 결제 처리업체와 법적 분쟁에 휘말리기도 했다고 카라돈나(Caradonna)는 지적했다.

구독 서비스 온리팬스(OnlyFans)의 한 성인 콘텐츠 제작자는 최근 한 온라인 은행이 아무런 설명 없이 자신의 개인 계좌와 비즈니스 계좌를 모두 폐쇄했다고 말했다.

익명을 요구한 이 여성은 에이에프피 통신에 "완전한 차별"이라고 주장했다.

영국 규정은 모든 사람에게 계좌를 개설할 권리를 부여하지만, 은행은 평판을 해칠 수 있는 사람은 계좌 개설을 거절할 수 있다.

영국에서 성노동은 합법이지만 호객 행위나 매춘업소 운영 등 관련 활동은 불법이다.

카라돈나에 따르면 이는 은행이 성노동자 고객을 유치할 '위험'을 감수하지 않기로 결정하는 회색지대를 만든다고 한다.

그녀는 "성노동자들의 은행 이용에 대한 불안감이 겹겹이 쌓여 있다"고 말했다.


'더 취약한’

영국 정부는 패라지를 둘러싼 논란 이후 '표현의 자유 보호'의 필요성을 언급하며 은행이 폐쇄에 대해 더 긴 통지 기간과 더 명확한 설명을 제공하도록 하는 변경안을 제안했다.

스칼렛은 이 문제에 대한 새로운 관심을 환영했지만 시점에 대해서는 의문을 제기했다.

그녀는 "사회가 중요하고, 힘 있고, 부유하다고 생각하는 사람에게서 이런 일이 논의가 촉발되어야 한다는 것은 매우 역겨운 일"이라고 말했다.

그녀는 수입을 예금했을 때의 파장이 두려워 "침대 밑 신발 상자에 현금을 가득 넣어두었죠"라고 회상했다.

스칼렛은 은행 거래가 차단될 위험 때문에 "다른 방법으로는 어기지 않을 규칙을 어기게 된다"고 덧붙였다.

성노동자에 대한 폭력에 맞서 싸우는 자선 단체인 내셔널 어글리 머그(National Ugly Mugs)의 로지 호즈던(Rosie Hodsdon)은 성노동자들이 종종 현금 경제로 밀려나 ‘강도’와 가정 폭력에 더 취약해진다는 데 동의했다.

카라돈나는 영국의 생활비 위기 속에서 노숙을 피하고 청구서를 지불하기 위해 성노동에 의존하는 사람들이 늘어남에 따라 이른바 탈은행화(de-banking)의 지속적인 영향을 우려하고 있다.

그녀는 은행 계좌가 폐쇄될 위험으로 인해 가장 취약한 성노동자들, 즉 국가 혜택을 받는 사람들이 "어느 날 깨어나면 재정에 접근할 수 없게 될까봐 두려움에 빠지게 된다"고 덧붙였다.

"그들은 생존을 위해 더 위험한 방식으로 일해야 할 것입니다."라고 옹호자(성노동자들의 주장에 공감하는)는 경고했다.

▦ 출처: 프랑스24닷컴 2023.8.8

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