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[성담론] 페미니즘과 문화의 몰락 - 나약한 남자의 증상 2022·01·03 17:35

윌 놀랜드(이튼칼리지 해고 교사)

  유명한 페미니스트 리더들의 공통점은 무엇일까? 보호자와 제공자로서 실패한 나약한 아버지들. 메리 울스턴크래프트, 시몬 드 보부아르, 베티 프리던은 모두 어머니가 고통스러워하는 것을 지켜보며 아버지를 원망했다. 페미니즘을 문화적 쇠퇴의 원인으로 착각하지 말자. 그것은 증상이다. 페미니즘은 나약한 사람들로부터 물려받은 것이다.

로마 제국의 몰락을 보는 것은 오늘날 일어나는 일을 이해하는 데 도움을 줄 수 있다. 젊은 플리니우스의 적이자 라이벌이었던 레굴루스(집정관)는 그의 아들에게 새, 개, 조랑말 등 원하는 모든 것을 주었다. 그의 어머니가 죽자(이 비싼 선물을 위해 재산을 지불한 사람) 아버지는 아들을 해방시켜, 그가 그의 모계 유산을 완전히 상속받을 수 있도록 했다. 그 후 그 소년은 매우 호화롭게 살았고, 그의 아버지에게 남은 재산을 남기고 일찍 죽었다.

이것은 로마 사회에서 한때 불가능했을 것이다. 그러나 2세기에 이르러서는 부계를 통한 관계와 혈족의 힘이 약화되었다. 모계 혈통은 인정되었고 합법적인 결혼 이상으로 확장되었다. 이것은 로마 가문의 근본적인 개념을 파괴하면서, 고대 시민 상속 제도를 붕괴시켰다.

그리고 2세기 말에는 자녀와 아내에 대한 아버지의 권위가 완전히 사라지고 끔찍한 결과가 초래되었다. 법은 대중의 감정에 순응하기 위해 아버지의 자연스러운 애정만을 요구했다. 대 카토(마르쿠스 포르키우스 카토 Cato Elder, 집정관)가 그의 가족에게 엄격한 규율을 유지했던 곳은 이제 모든 것이 유약해졌다. 자식을 다스리지 못한 아버지는 자식이 다스리게 되었고 나태한 세대를 낳았다.

그리고 그들은 또한 아내를 다스리는 의무에도 실패했다. 이전에 여성들은 아버지의 후견인에서 남편의 후견인으로 바뀌었는데, 하드리아누스 시대에는 유언장을 작성할 후견인이 필요조차 없었다. 옛 가부장들에 의해 요구된 가족의 결속에서 자식과 아내가 '해방'되면서 도덕도 함께 무너졌다. 여성들은 점점 더 출산의 의무를 기피했다. 그들은 외모를 잃고 싶지 않았다. 2세기 초까지 많은 기혼 로마인들은 자녀가 없었다. 그리고 그 예는 맨 위에서 시작했는데 네르바, 트라이아누스, 하드리아누스(로마 제국 최전성기의 황제들)는 그들 사이에 합법적인 문제가 없었다.

로마 여성들은 모성애를 기피하면서, 공화정 시대에 남성들이 자신을 위해 남겨두었던 일들을 하기 위해 남성들과 경쟁했다. 로마의 풍자작가 쥬베날은 ‘헬멧을 쓰고 자신의 섹스를 포기하고 힘의 위업을 즐기는 여성에게 얼마나 겸손을 기대할 수 있습니까?'라고 말했다. 그러나 더 깊은 질문은 그녀와 경쟁하려는 남자에게 어떤 명예를 기대할 수 있느냐는 것이었다.

'자신의 삶'만 중시하는 (극단의) 개인주의는 도덕적 해이로 이어져 가족관계를  해체시켰다. 쥬베날이 지적했듯이, 이 새로운 여성은 남편과 ‘단지 이웃에 불과한’ 혜택을 받는 친구로 함께 살고 있다. 간통은 너무 만연하여 별도의 법원이 필요했고, 결국 기각된 것은 이혼을 위한 시설들이 예견된 간통을 정당화했기 때문이었다.

역사가 제롬 카포치노가 말했듯이, “로마 여성은 남성을 너무 가까이 모방함으로써 그의 힘을 얻는 것보다 남성의 악덕을 모방하는 데 더 빨리 성공했다”.* 그리고 남자의 악덕은 그가 이 새로운 여성의 행동을 잡아먹을 준비가 되어 있다는 것을 의미했다. 그때도 지금처럼 여성의 가장 큰 포식자는 남성 페미니스트였다.

[참고자료]
* 고대 로마의 일상(Routledge, 1943), p.124

*출처: knowlandknows

(그림▽= 카르타고에서 돌아온 레굴루스, 1791년 안드리스 코르넬리스 렌스 作)

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